腰痛 椎間板ヘルニアは手術で治るのか。

腰の痛みで整形外科にいったら「椎間板ヘルニアです」と診断されました。

さて、整形外科で椎間板ヘルニアは治るものでしょうか?

基本的に椎間板ヘルニアは一度なっても4~8週程度で回復します。

ぎっくり腰と呼ばれる何割かは急性の椎間板ヘルニアですが、ほとんどの場合、痛み自体は2週間から4週間程度で軽快し、画像上の所見でも4週から8週でヘルニアは消失します。

しかし、椎間板ヘルニアが治らないような負荷が腰にかかった状態であれば、何日経ってもヘルニアに由来する腰痛や足のしびれ、痛みが治まらないということになります。

ぎっくり腰の様な急性の椎間板ヘルニアではなく、慢性的な腰からの負担からヘルニア状態を引き起こすこともあります。

このような症状の大半は慢性的な腰痛と足のしびれや痛みです。長年の腰への負担が状態化してしまい、常に椎間板へ負担がかかった状態で過ごしているため、徐々に椎間板ヘルニアが発現し治らないまま月日が経過してしまっているのです。

急性のヘルニアでも慢性のヘルニアでもどちらも改善されないまま放置すると症状は悪化をたどる一方です。

最終的には椎間板自体が薄くなり骨の隙間が狭くなって「痛くて動かせない」という状態になってしまいます。

では本題ですが、椎間板ヘルニアの中でも自然に治らないようなものは整形外科で治るのでしょうか?

残念ながら整形外科では根本的な回復は望めません。せいぜい「痛み止め、湿布」「牽引」「コルセット」「ブロック注射」といった対処療法が施されるだけです。

もし、手術をしないのであれば、整形外科の治療は椎間板ヘルニアが自然に治るまでの間、痛みを軽減するための治療なのです。

決して回復を促進するようなものではありません。

もし自然に治らないような椎間板ヘルニアであれば、時間の経過と共にむしろ悪化してしまいます。

では手術を行なえば治癒するのでしょうか?

椎間板ヘルニアと診断されると手術を勧められることがあります。

椎間板ヘルニアで腰の手術をしたけど全然良くならなかった」「椎間板ヘルニアの手術をしたら悪化してしまった」などという話を患者様からよく聞きます。

この記事を読まれている方も実際に手術をしたのに良くならなかったという経験をお持ちなのではないのでしょうか?

なぜ、椎間板ヘルニアの手術をしても痛みやしびれが取れないのでしょうか?

これは根本的な問題なのですが、そもそも痛みやしびれは本当に椎間板ヘルニアが原因なのでしょうか?

椎間板ヘルニアの様な腰から足にかけての痛みやしびれが出る症状は他にありますが、中にはレントゲンやMRIには写らないものもあります。

その中の1つに「梨状筋症候群」とよばれるものがあります。

お尻の奥にある梨状筋という筋肉が座骨神経に触れて痛みやしびれを引き起こします。

この梨状筋症候群は椎間板ヘルニアに併発して起こりやすい病態です。

椎間板ヘルニアの痛みが続く間にその痛みを感じる部分の筋肉が固くなってしまい椎間板ヘルニアとは別の要因でさらにその場所の痛みを強く感じるようになってしまうのです。

椎間板ヘルニアの症状自体は基本的に自然に軽減するものですが梨状筋症候群は筋肉の固さが原因なので放置しても自然には治りません。

MRIで椎間板ヘルニアがみられても本当の痛みやしびれがこの「梨状筋症候群」であれば手術しても何も変わりません。

実は成人の7割は腰痛の有無にかかわらずMRIを撮れば椎間板ヘルニアが確認されたという研究があります。

つまり椎間板ヘルニアがMRIで確認されても大半の人が痛みをしびれも感じていないのです。

したがって痛みがあるからMRIを撮ってみてヘルニアがあるから手術をしてということを行なっても治らないのは当たり前なのです。

この様な安易な診断によって手術が行なわれることはさほど珍しいことではありません。

椎間板ヘルニアの手術をしたのに良くなら」という結果が生まれるのです。

良くならないならまだしも手術によって体の一部を切開しますから周囲の筋肉が固くなってしまい症状をさらに悪化させてしまうのです。

さらに本当に椎間板ヘルニアが痛みの原因であって、手術をして良くなった人でも椎間板ヘルニアを発症した原因である体の問題を解決せずにヘルニアだけを切り取っただけなので再発率は高くなります。

実際に椎間板ヘルニアの手術を数年おきに繰り返す人も少なからず存在します。

本来、椎間板ヘルニアは切り取らなくても治るものなので体の問題点を一つずつ解決して治していかなければなりません。

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